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08.09.22 - 12:01
Aggiornamento: 15:00

La pandemia non ha ridotto l’attività fisica dei bambini

Lo studio dell’Istituto svizzero di salute pubblica e tropicale evidenzia anche i benefici a lungo termine di un ambiente favorevole alla pratica sportiva

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Keystone

L’attività fisica dei bambini e adolescenti non è diminuita durante la pandemia di Covid-19. Lo rileva lo studio Sophya (Swiss Children’s Objectively Measured Physical Activity) dell’Istituto svizzero di salute pubblica e tropicale (Swiss Tph), che ha analizzato l’attività fisica e il comportamento sportivo di circa 2’300 bambini e ragazzi di età compresa tra i 5 e i 20 anni provenienti da tutta la Svizzera per un periodo di cinque anni. I risultati mostrano che l’ambiente di vita e i genitori hanno un’influenza significativa sul comportamento di attività fisica nell’infanzia e quindi hanno un impatto a lungo termine sulla salute dei bambini e dei successivi adulti.

Il comportamento di attività fisica nell’infanzia è proseguito in età adulta

Lo studio ha dimostrato che i bambini più attivi fisicamente fin dall’inizio rispetto agli altri bambini della stessa età lo sono anche più avanti nella vita. Mentre i bambini meno attivi hanno avuto meno accesso allo sport o hanno avuto maggiori probabilità di abbandonare i club sportivi, soprattutto da adolescenti. Anche i genitori hanno svolto un ruolo importante: se i genitori stessi erano attivi, anche i figli lo erano di più. Inoltre, l’abbandono della scuola era spesso associato all’abbandono dei club sportivi. "L’obiettivo dovrebbe quindi essere quello di trovare offerte complementari per raggiungere i bambini e i giovani meno attivi in una fase precoce, nonché di creare offerte dopo aver lasciato la scuola per garantire che i bambini e i giovani rimangano attivi nello sport a lungo termine", ha dichiarato Nicole Probst-Hensch, a capo del Dipartimento di Epidemiologia e Salute Pubblica del Tph svizzero e ricercatrice principale di Sophya.

Le ragazze e le giovani donne erano meno attive fisicamente e atleticamente rispetto ai ragazzi. Una grande differenza è stata riscontrata nei movimenti quotidiani, come andare in bicicletta. In particolare, le ragazze con un background migratorio andavano meno in bicicletta. "Le ragazze e le giovani donne, con particolare attenzione alle donne migranti, dovrebbero quindi essere promosse in modo specifico per quanto riguarda l’attività fisica e il comportamento sportivo", ha dichiarato Probst- Hensch.

Le differenze socioeconomiche hanno avuto un ruolo minore

Il reddito familiare non ha influito sull’attività fisica misurata, ma la partecipazione a club sportivi sì. I bambini e gli adolescenti provenienti da famiglie a basso reddito tendevano a essere meno attivi nello sport rispetto a quelli provenienti da famiglie a reddito più elevato. Lo sport scolastico volontario ha raggiunto bambini e giovani indipendentemente dal contesto socio-economico.

Un ambiente di vita favorevole all’attività fisica ha avuto un’influenza positiva a lungo termine

I partecipanti della Svizzera francese e italiana erano già meno attivi fisicamente nel 2014 rispetto ai partecipanti della Svizzera tedesca. Questa differenza, anche se un po’ attenuata, era ancora visibile nel 2019. Un ruolo importante è stato svolto da un ambiente di vita favorevole all’esercizio fisico, ad esempio in un contesto di traffico sicuro o con accesso a spazi verdi e aree di gioco. Un ambiente di vita meno favorevole all’attività fisica ha avuto un’influenza negativa sull’attività fisica e sul comportamento sportivo sia a breve che a lungo termine. I bambini provenienti da un ambiente di vita meno favorevole all’attività fisica erano anche meno attivi a cinque anni di distanza rispetto ai bambini provenienti da un ambiente di vita favorevole all’attività fisica.

Effetti positivi sulla qualità della vita

Lo studio ha dimostrato che lo sport e l’esercizio fisico hanno effetti positivi sullo stile di vita, sulla qualità della vita e sulla resilienza allo stress dei bambini e degli adolescenti. Più erano attivi, meno spesso consumavano tabacco e bibite. I bambini fisicamente attivi non hanno avuto più incidenti di quelli inattivi. Allo stesso modo, i bambini attivi hanno avuto meno giorni di malattia rispetto ai bambini meno attivi. "L’attività fisica può quindi contribuire alla salute fisica e mentale", ha dichiarato Probst-Hensch.

I bambini non sono stati meno attivi durante la pandemia Covid-19

Lo studio ha inoltre esaminato le differenze nel comportamento di attività fisica prima e durante la pandemia Covid-19. È emerso che la pandemia non ha avuto alcun impatto sul comportamento di attività fisica dei bambini dai 5 ai 10 anni. Tuttavia, le ragazze si sono iscritte ai club sportivi in età più avanzata rispetto a prima della pandemia. "Il motivo potrebbe essere la preferenza delle ragazze per gli sport al chiuso, come la danza e la ginnastica, mentre per i ragazzi è stato privilegiato il calcio, che poteva ancora essere praticato all’aperto nonostante la pandemia ed era meno influenzato dalle politiche di protezione", ha dichiarato Johanna Hänggi, coordinatrice del co-studio Sophya. Tuttavia, la qualità della vita correlata alla salute è risultata inferiore rispetto al 2014 in tutti i mesi della pandemia, soprattutto in corrispondenza degli alti tassi di infezione e delle pesanti misure di restrizione di marzo e dicembre 2020. "Molti partecipanti hanno dichiarato di far parte di un club sportivo perché apprezzavano i contatti sociali, che hanno avuto un’importante influenza sulla qualità della vita e che sono venuti meno durante questo periodo", ha dichiarato Bettina Bringolf, coordinatrice del progetto Sophya.

"I risultati dello studio Sophya forniscono importanti basi per la promozione dell’attività fisica e del comportamento sportivo, contribuendo così a migliorare la salute e il benessere di bambini, adolescenti e giovani adulti", ha dichiarato Nicole Probst-Hensch.

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